老記者王界明行蹤: 洪江,明末清初的“西南大都會”(第四季繽紛歸途39)

離開芷江,我們沿著滬昆高速向東而行,這一路一切看上去都似曾相識。10年前,和同事一起自駕來湘西考察古村落的那一幕又在眼前一一浮現。

鳳凰古城、德夯苗寨、矮寨公路、洪江古商城,那時這些地方還沒高速,走的都是省道、國道。

有的路段路況極差,基本就是走走停停、晃晃悠悠龜行,時速基本上就在二、三十徘徊。

順道去洪江古商城懷個舊,沒想門票居然漲到120元!想想原本不收門票的鳳凰古城曾經一下子開價148元!原本不收錢的德夯苗寨如今收70元!洪江這樣的價還算手下留情了?

地處湘西雪峰山邊陲的洪江古商城位于沅水和巫水交匯處。明末清初曾以集散桐油、木材、鴉片、白臘而名揚一時,曾有“商賈云集、貨財輻臻、萬物鱗次、帆檣云聚”的盛況。

古商城最鼎盛時,全國有18個省、24個州府、80多個縣在此設立了商業會館。是滇、黔、桂、湘、蜀五省地區的物資集散地,享有“小南京”、“西南大都會”之美譽。

“七沖、八巷、九條街”的獨特格局,向人們展示這個曾經是大西南最早、最大、最完整的古商城,曾經擁有的興盛繁華的過去。

走在古窨屋群巷內的青石板路,古街蜿蜒迂回、高深莫測,一直把你引向江邊碼頭。

一路上康熙、乾隆、道光、同治、光緒、民國時期的門匾、門聯、石雕、石刻、題字等隨處可見。另外,街道兩側還有圖案精美、雕工精湛、風格各異的用于防火的太平缸48多個。

洪江古商城形成的社會、歷史背景復雜,文化內涵尤為豐富,古城內寺院、鏢局、錢莊、商號、洋行、作坊、店鋪、客棧、青樓、報社、煙館一應俱全,堪稱中國資本主義萌芽時期有“活化石”。

國家文物局古建筑專家羅哲文給予這樣的評價:“洪江古商城是中國近代商業發展的一個標本。它的輻射面之在,建筑群保存之好,在中國十分罕見,在世界商業史和建筑史上,也有一定的地位。”

與蘇州、杭州等織布業發達地區相似,明末清初時,洪江古商城已經出現新型的資本主義生產關系萌芽,商人通過雇工擴大經營規模來積累原始財富。

昔日的各種商號如今成了居民住宅。

形態格局基本保持完好的洪江古商城,猶如一幅直觀的明、清社會市井全貌的《清明上河圖》,成為后人了解中國資本主義萌芽歷史的城鎮讀本。

洪江典型的建筑是明清代的窨子屋,這種由侗族獨創的民居建筑是湘黔贛地區的特色傳統建筑,至今有1000多年歷史。窨子屋形似四合院,多為兩進兩層,也有兩進三層或三進三層的,三層上南北間有天橋連通。

洪江古商城現存的古窨屋建筑有380多棟,一律按井字排列、錯落有致,堪稱全國之最。窨子屋通常為斗拱造型,一色的青瓦灰墻,飛檐翹角,雕龍畫鳳。有干天井和濕天井,有獨具特色的曬樓、有防火防盜的高墻。

厘金局又叫“厘捐”,或“厘金稅”,是清政府對通過國內水陸要道的貨物設立關卡征收的一種捐稅。厘金局始建于咸豐五年(1855年),系一棟單進三開間木質穿斗式建筑,占地面積約330平方米,建筑面積620平方米。是清朝政府在洪江設立的稅收機構。

紹興班位于余家沖康樂門,始建于清咸豐末年(1860),是清代高級妓院“堂班”之一,專供豪商巨賈、達官貴人聲色娛樂,其間妓女多為高級藝妓,才貌俱佳,尤以“琴、棋、詩、畫”四大名妓聞名遐邇。

整個建筑三進三層,層樓走道封閉;分隔有致,隱蔽性強,每層均單開出入道口與樓梯,稱為“暗道”。樓內裝飾用料講究、富麗堂皇,建筑風格具有鮮明的行業特征。

青樓街是古商城夜間最熱鬧的地方。

荷風院位于余家沖康樂門,始建于清咸豐末年(1860),內有清代高級妓院“堂班”之一紹興班的演出。整個建筑三進三層,層樓走道封閉,分隔有致,隱蔽性強,每層均單開出入道口與樓梯,稱為“暗道”。

樓內裝飾用料講究、富麗堂皇。現主要為中國青樓歷史文化展室,每天都有古代文藝表演。

汛把總署,始建于清雍正六年(1728年),是我國清政權的基層軍事組織,屬綠營軍制,是清軍的正規部隊。主要職責是鎮戍地方,亦擔任維護當地治安,地方政府差役的職責。訊防兵實行募兵制,一般招募世家兵籍的子弟,入伍后即終身服役。因此,洪江訊防員大多數為洪江、靖州、會同、黔陽人。

訊防兵以冷兵器為主,亦使用火槍等武器。清雍正年間,清政權為鞏固其統治,將全國劃分為十一個戰略軍事區,區的軍事長官衛總督,省軍事長官衛提督或巡撫,省下為鎮,鎮的長官為總兵,鎮下分協,協的長官為副將,協下設營,營的長官為參將、游擊、都司、守備,營下設訊,訊的長官為干總、把總、外委干總、外委把總,訊下設塘,塘的長官為塘長。

忠義鏢局是古商城至關重要的景點之一。當時洪江商人運輸貨物途徑,除乘船走沅水、巫水外,還有許多貨物靠人力挑運。其中共有兩條旱路可走:一條是從洪江經鎮遠到貴陽、昆明、緬甸、印度等地。另一條是經洞口到寶慶、長沙、漢口等地。

商家們為了運輸安全通常都有上百擔甚至上千擔挑夫,自發組成貨幫或煙幫結伴而行。但匪患眾多,防不勝防。他們不得不請鏢局押鏢護送。隊伍從清早過渡出發,直至下午方能走出城外,可見押鏢陣勢何其龐大。

作者簡介:王界明,首席記者。畢業于復旦大學中文系。曾就職于上海新民晚報,特區開放時應聘于珠海特區報工作迄今。出版的著名書籍有:【浪漫之城中國·珠海】、【鄧小平與騰飛的珠海】, 和主筆編寫的【南海春潮系列】,以及大量有關深圳、珠海和廣東沿海地區改革開放的報道。作為一名資深記者,王界明的報道經常會發掘一些無人知曉的事物,讀來令人興趣盎然……. 本網將轉載他如考古般的,簡潔但寓意深刻的圖片報道。

編者按:人生故事,娓娓道來。讀者分享心路旅程。【美國華文網】和【圣地亞哥華文網】將陸續刊登華人思鄉愛鄉、嘔心奮斗的故事或旅途觀感等美文,歡迎大家踴躍配圖片投稿。更多專欄文章請點擊此鏈接瀏覽

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