科學家發現人體內有一種因子可令人窮吃也長不胖(圖)

減肥如何減?答案常常是,管住嘴、邁開腿。但是,許多致人發胖的食物令人饞涎欲滴,情不自禁。也因此,各種力圖使人不發胖的研究發現和藥物也層出不窮。我們最常聽到的一種研究發現,是吃多了高糖高脂的東西不僅發胖,更糟的是還使人容易患糖尿病、高血脂等一系列代謝疾病。

最近美國一組科學家在《科學》子刊 Science Signaling 發表一篇論文,稱他們發現了人體內有一種因子,它能讓人不用管住嘴而不會發胖。論文稱,科學家們嘗試了讓小鼠的脂肪細胞過量表達一個關鍵的基因調控因子,結果讓小鼠怎么吃都吃不胖……

論文作者為美國圣路易斯華盛頓大學(WUSTL)醫學院的研究人員。他們瞄準的這種因子是一種轉錄因子(TFEB)。他們稱一些初步研究發現,TFEB可“調控”其他很多基因,其涉及細胞內的自噬反應和脂質分解代謝,在體內多了或少了可能與動脈粥樣硬化、脂肪肝、癌癥等有關。

為了更好地了解TFEB在脂肪組織中起什么作用,科學家們做了進一步探索。他們以小鼠為實驗模型,設法在小鼠的脂肪細胞中增加TFEB的表達產物
接著,研究者給小鼠們投喂了富含奶油的高脂肪飼料。經過2~4個月,那些脂肪細胞內增強TFEB表達的小鼠既沒有吃胖,也沒有出現胰島素抵抗、脂肪肝等高脂飲食最容易誘發的問題;相比之下,對照組的正常小鼠早吃成了小胖子。

脂肪細胞內過量表達TFEB的小鼠,吃了高脂飲食卻沒有長肥肉(圖片來源:參考資料[1])

為什么會吃不胖呢?分析這些苗條小鼠發現,它們的代謝率顯著提高,吃同樣的東西,啥都不干也比普通同伴消耗得多,自然胖不起來。而代謝率提高的背后功臣則是體內的褐色脂肪組織。

脂肪細胞過表達TFEB的小鼠代謝增強(圖片來源:參考資料[1])

對脂肪研究比較熟的朋友知道,脂肪組織可以分為兩類,一類白色脂肪,一類褐色脂肪。太多的白色脂肪是肥胖的罪魁禍首,而褐色脂肪則是產熱供能的“好”脂肪。成年人體內的褐色脂肪組織不多,而在肥胖癥患者體內,有代謝活性的褐色脂肪組織更少。
不過,科學家們之前就發現,白色脂肪組織里其實有一些“可造之才”,在某些情況下可以轉變為能量燃燒型的褐色脂肪(這個過程叫“褐變”),減少白色脂肪的不利影響,幫助改善代謝。
而在這項研究中,科學家意外地發現, TFEB在脂肪細胞中的作用與增強褐變有關。之所以意外,是因為在其他組織中TFEB通常激活自噬相關的下游基因,但是在脂肪組織內,他們卻發現情況并非如此。基因表達特征的分析顯示,這個轉錄因子通過調控下游基因PGC-1alpha,讓更多的脂肪細胞褐變,投身于褐色脂肪陣營,從而引起瘦身效果。

TFEB增強脂肪細胞“褐變”(圖片來源:參考資料[1])

“結果表明,在脂肪細胞中增加TFEB的表達,或許是避免高脂肪飲食引起代謝功能障礙的一種治療策略。”研究論文總結道。不過作者也謹慎地指出,由于這一轉錄因子牽涉的生理功能十分廣泛,接下來還需要更多的實驗來避免可能有的其他不良影響。

參考資料:
[1] Trent Evans et al., (2019) TFEB drives PGC-1alpha expression in adipocytes to protect against diet-induced metabolic dysfunction. Science Signaling. DOI: 10.1126/scisignal.aau2281
[2] Bartelt, A. & Heeren, J. (2013) Adipose tissue browning and metabolic health. Nat. Rev. Endocrinol. DOI: 10.1038/nrendo.2013.204

(美國華文網 圣地亞哥華文網編發 藥明康德提供素材圖片 USChinesePress.com,SanDiegoChinesePress.com)

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