美國司法部指控35人實施欺詐性基因檢測計劃(圖)

據美國媒體消息,美國司法部星期五宣布,對那些銷售和進行癌癥基因檢測欺詐的公司進行打擊,對與數十家電話銷售公司和檢測實驗室有關的35名個人提出指控。(題圖為美國司法部大樓,by Brago Gloomberg)

這項名為“雙螺旋行動”(Operation Double Helix)的聯邦調查行動針對的是據稱集中在65歲及以上人群身上的基因檢測計劃。據稱,這些計劃涉及實驗室向與欺詐性電話銷售人員合作的醫療專業人員支付非法回扣和賄賂,以換取醫療保險受益人的轉介。

據美國司法部稱,在這些所謂的基因檢測計劃中,醫療保險受益人免費接受基因檢測,以估計他們的癌癥風險。這些計劃花費了醫療保險計劃超過20億美元的不必要費用。

被指控者中有10名醫療專業人員,包括9名醫生。

美國司法部刑事司詐騙科高級副科長喬 比姆斯特波爾(Joe Beemsterboer)說:“老年人和殘疾人正受到掠奪。“

比姆斯特波爾說,這是美國歷史上最大的醫療欺詐計劃之一,它在多個層面上發揮了作用——涉及許多參與者,包括“收集病人信息的人、出售信息的人、腐敗地為這些基因測試開處方的醫生、腐敗地為醫療保險計劃開賬單的實驗室”。

據美國衛生和公共服務部負責調查的助理監察長希蒙·里士蒙(shimon richmond)說,這就是所謂的計劃的運作方式:由電話營銷公司在網上控制老年醫保受益人,或者給他們打電話,甚至派人在健康展上與受益人面對面接觸,高級中心、低收入住房區或宗教機構,如教堂和猶太教堂。

老年人免費接受基因檢測,以評估他們的癌癥風險或確定某些藥物對他們的療效。老人們被告知,他們所要做的就是提供醫療保險信息、駕照復印件和從面頰內的唾液拭子中采集的一點DNA。

里士蒙說,銷售宣傳還包括許多積極的嚇唬策略,比如告訴病人,如果不進行測試,他們可能會患上各種可能致命的疾病。

一旦招聘人員得到了他們想要的信息,他們就會設法讓病人自己的醫療保健提供者為測試開出處方。如果這不起作用,招聘人員會讓自己的一名醫生為不認識的病人開處方。

里士蒙說:“在很多情況下,這些醫生與病人零接觸,對病人的醫療狀況和需求一無所知。”

基因測試可能是免費提供給這些病人的,但也可以從醫保報銷中獲得資金。里士滿說,通常情況下,這筆費用(從1萬美元到1.8萬美元或更高)將由招募病人的工人、開處方的醫生、做測試的實驗室和組織這一所謂計劃的電話銷售公司分攤。

里士蒙說,通常情況下,實驗室甚至都不會將結果發送給病人。當他們這樣做的時候,沒有任何咨詢或幫助解釋這些發現。

里士蒙說:“因此,留給病人的報告對他們來說毫無意義,而且肯定不會給他們提供任何醫療保健方面的好處。”

他補充說,這種檢測也可能在經濟上損害患者的健康。例如,如果在未來,病人的合法醫生確定病人確實需要對某一特定情況進行基因檢測,醫療保險可能不會覆蓋這一部分,理由是提前付款。

美國衛生和公共服務部監察長辦公室此前已向消費者發出欺詐警報,試圖向公眾宣傳此類計劃。

里士蒙說,那些相信自己可能受到這些計劃傷害的受益人可以撥打1-800-hhs-tips,也可以在網上投訴。

比姆斯特布爾說,如果罪名成立,周五被捕的被告可能面臨數十年的監禁。

(美國華文網 圣地亞哥華文網編發 USChinesePress.com SanDiegoChinesePress.com)

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