美新發現一種吸血水蛭物種(圖)

橄欖綠的身體裹著三個牙床,每一個都有50多顆牙齒,看起來像是Alien(外星人)電影中的爬行嚅蟲,但它沒有那么危險,它是最近被美國華盛頓DC科研人員發現的一個吸血水蛭的新物種。

華盛頓史密森尼國家自然歷史博物館寄生蠕蟲館長及寄生蠕蟲研究小組組長安娜·菲利普斯(Anna?Phillips)博士最近在自家后院發現了這種如香煙粗細的巨型水蛭。

菲利普斯說,這是1975年以來在北美發現的第一種藥用水蛭。

它們表面上與美國北部常見的被稱為macrobdella decora的水蛭物種相似,這使得它們在這么長時間內都未被發現,研究小組以希臘語“模仿者”的意思命名該新物種“mimicus”。

DNA的測試最終令研究小組確認此水蛭是一個新物種。寄生學家觀察該水蛭身體底部毛孔的排列,以幫助區分物種。研究人員注意到水蛭的副毛孔(分泌粘液的毛孔)的排列有一個微小的差異,這使得交配水蛭可以彼此咬合。

菲利普斯在史密森學會發布的新聞稿中說:“它一直都在這里。”我們只是沒有用這種新的方式看待它。”

但是,一旦科學家們冒險進入新物種的原生棲息地,菲利普斯的團隊就不需要花費太多的時間來捕捉這些標本—或者更確切地說,是為了拿這些標本捕捉到它們。

菲利普斯在接受美國國家公共電臺的采訪時說:“我們的收集方法是卷起褲子,穿上水鞋,膝蓋深的涉水,做一些運動,攪動植被和泥土,然后它們就來了。”

菲利普斯說人類不需要害怕被它咬。?“但當水蛭受到傷害時(不管是被拉扯了的、被燒焦了的還是被鹽漬了的),水蛭會將腸道中的細菌反芻,以便消滅其進入傷口導致感染。” 她說。

水蛭,在我國亦稱螞蝗,是以動物和人類的血液為食的寄生蟲,由于活血化淤,有助于在人體里清除“受污染”得疾病的某些細菌,在醫學上有著悠久的歷史。近年來,藥研水蛭在醫院和科學家的實驗室里的研發很火。人們從其唾液中發現的抗凝劑可以促進血液流動,防止受損組織中形成血凝塊。外科醫生也在再植過程中使用這些小動物,如手指再連接,用新鮮的、有氧的血液來代替陳舊的血液。

藥用水蛭有著許多作用。1、對血液的作用:水蛭素能阻止凝血酶對纖維蛋白的作用,阻礙血液凝固。水蛭素不受熱或乙醇之破壞。水蛭尚可分泌一種組胺樣物質,因而可擴張毛細血管而增加出血。水蛭醇提取物抑制血液凝固的作用較虻蟲、蟲、桃仁為強,水蛭醇制劑的作用較水制劑的作用為強。2、清淤血的功效:古醫學利用水蛭來吮吸外傷病人有血,達到清理瘀血的目的;中醫內科將干燥后的蟲體泡制成藥,治療瘕塊、血瘀、閉經、跌打損傷等。3、抗炎作用:生水蛭對小鼠被誘發的實驗性炎癥有顯著的抑制作用,并能減輕小鼠腹腔毛細胞血管通透性。

(美國華文網 圣地亞哥華文網編發 USChinesePress.com ? SanDiegoChinesePress.com)

 

 

 

 

 

 

發表評論